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Explorar ideas para movilizar recursos y asegurar la sostenibilidad en el Foro Centroamericano de Donantes

Post Date:11/02/2017 1:29 PM

 

Inter-American Foundation partners panel at the 2017 Central America Donors Forum 

Líderes del desarrollo internacional, la sociedad civil, organizaciones filantrópicas, gobiernos y empresas se reunieron a finales de octubre en la ciudad de Panamá para compartir ideas sobre cómo apoyar de la mejor manera los proyectos de desarrollo y así asegurar la sostenibilidad a largo plazo.

La Fundación Interamericana (Inter-American Foundation, IAF) tiene más de 50 años de experiencia poniendo a prueba soluciones en esta área. En el evento de Panamá, el Foro Centroamericano de Donantes (Central America Donor’s Forum, CADF) — el director de redes e iniciativas estratégicas de la IAF, Stephen Cox, dirigió un panel que exploró la importancia que tienen las asociaciones locales en Latinoamérica y el Caribe para movilizar un desarrollo de base.

 

Cox explicó la manera en que la creación de asociaciones eficaces a nivel local ayuda a movilizar activos y a ampliar recursos para proyectos que dirigen las comunidades.

“La IAF se creó con el propósito de promocionar la colaboración entre varios accionistas en la región. No obstante, uno de nuestros desafíos es la expansión”, expresó. “Hemos empezado a movilizar recursos ya existentes dentro de la región. Estos incluyen, pero no se limitan a, corporaciones, fundaciones, individuos y comunidades de la diáspora”.

El CADF, evento que se lleva a cabo desde el 2012 y al cual solo es posible asistir con invitación, ha sido un espacio líder en redes de contacto y aprendizaje que sirve para promover esfuerzos relativos a la filantropía y el desarrollo en Centroamérica. La IAF ha sido una socia frecuente para el foro y este año organizó una discusión sobre la movilización de activos comunitarios. Tres socios acompañaron a Cox y ayudaron a ampliar ese trabajo en sectores diferentes:

  • Margareth Flórez, directora ejecutiva, RedEAmérica
  • David Pérez Rulfo, director ejecutivo, COMUNALIA y Corporativa de Fundaciones
  • Elmer Arias, presidente y fundador, Fundación para la Educación Social, Económica y Cultural (Foundation for Social, Economic and Cultural Education, FUPEC)

Cada panelista representó un modelo único de reunión de personas con diferentes procedencias, pero que compartían características comunes importantes. Los tres modelos dependen de altos niveles de confianza y colaboración entre socios. Cada iniciativa de asociación demuestra un equilibrio de liderazgo que ofrece una plataforma para que todas las partes y las comunidades tengan la misma oportunidad de expresar sus opiniones en la toma de decisiones.

Asociación de organizaciones de base incipientes para lograr un impacto

La RedEAmérica se creó con el apoyo de la IAF a fin de promover la colaboración entre varios accionistas del sector privado y de proporcionar a actores locales, en particular a las organizaciones de base incipientes, una plataforma para fortalecer sus comunidades. La IAF y la RedEAmérica buscan activamente asociaciones para ampliar la participación que tendrá un impacto, desde el sector privado, en Latinoamérica. El valor de esta asociación le permitió a la IAF alentar al sector privado, tanto en Latinoamérica como en los Estados Unidos, para invertir mejor su dinero de responsabilidad social corporativa en proyectos de desarrollo de base.

La FUPEC es una organización que une a las comunidades de la diáspora en los Estados Unidos y El Salvador, con un enfoque en la mejora de la educación. Elmer Arias fundó la organización después de inmigrar a los Estados Unidos desde El Salvador, siendo un adolescente, para escapar de la guerra civil de su país. Pronto se dio cuenta de que la FUPEC necesitaba ampliar su enfoque más allá de la educación para que su alcance incluyera las áreas de empleo y desarrollo profesional. La IAF apoyó a la FUPEC en el fortalecimiento de su modelo de asociación con las comunidades a las que presta servicio. Desde ese momento, la FUPEC ha aumentado su impacto en dichas comunidades y ha establecido asociaciones con la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional y el Banco Agrícola.

Movilizar recursos comunitarios para resolver problemas locales

La Alianza de Fundaciones Comunitarias de México, Asociación Civil, o COMUNALIA y la Corporativa de Fundaciones apoyan las fundaciones comunitarias en México. El modelo de fundación comunitaria es similar al enfoque de base en el hecho de que funciona de abajo hacia arriba y utiliza recursos de la comunidad para resolver desafíos locales. La función de las fundaciones comunitarias es desarrollar capacidades en una región geográfica específica y generar confianza entre los accionistas, entre ellos, corporaciones, fundaciones individuos y gobiernos. Estas asociaciones son innovadoras y relativamente nuevas en el campo del desarrollo internacional. Con el apoyo de la IAF y la C.S. Mott Foundation, COMUNALIA ha movilizado 14 fundaciones comunitarias que han apoyado más de 70 proyectos en México. Debido a su éxito en la región, COMUNALIA y la Corporativa de Fundaciones Comunitarias han cambiado la manera en que las personas piensan sobre la filantropía. En vez de preguntar “¿Puedo tener...?”, la cultura cambió para preguntar “¿Dónde puedo donar o participar?”.

Sostenibilidad, comunidades marginadas y confianza

Los participantes en el panel de la CADF estaban entusiasmados por explorar la sostenibilidad de los modelos de fundaciones, la manera de integrar comunidades marginadas, tales como mujeres y jóvenes, y cómo mejorar la confianza entre los accionistas.

La sostenibilidad solo puede ser exitosa luego de establecer una fundación sólida entre el donatario y el donante. En el caso de la IAF, esto le permite a la fundación desarrollar mecanismos para empoderar comunidades locales de base para que puedan entender y movilizar recursos, a fin de asegurar su propio éxito a largo plazo. Adicionalmente, un financiador no puede esperar tener proyectos exitosos al simplemente duplicar modelos, ya que estos modelos necesitan adaptarse a cada programa o donatario.

Con respecto al tema de inclusión de comunidades marginadas, Flórez respondió: “El desarrollo se construye en los territorios. Nosotros promocionamos procesos participativos y alentamos a los miembros a tener una voz en dicho proceso, el cual es especialmente importante cuando se trabaja con grupos marginados”.

Con respecto a la confianza, Arias expresó que la clave es la comunicación abierta: “La organización sirve como un puente para conectar los recursos de la comunidad de la diáspora en los Estados Unidos con las comunidades locales en El Salvador. La FUPEC moviliza los recursos y la confianza solo se puede crear si existe una comunicación abierta y una oportunidad para que las partes involucradas vean y entiendan el proceso”.

Seattle Foundation patrocina este evento anual. Aproximadamente 100 participantes asistieron a la presentación de la IAF.

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