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Buenos puentes forman buenos vecinos: las fundaciones de la comunidad transnacional

Michael Layton*

By Inter-American Foundation on Comment

Para un atleta ferviente, una carrera de 10k, una de las carreras de distancia más cortas y comunes, puede ser como una caminata en el parque. Sin embargo, para la Fundación Comunitaria El Paso, un grupo filantrópico en la histórica ciudad limítrofe de Texas, la carrera internacional de 10k México-EE. UU. es algo “más que una simple carrera”.

La ruta lleva a los corredores a través del puente Santa Fe, que normalmente sirve como un puesto de control en la frontera México-EE. UU. El día de la carrera se celebra en dos ciudades, El Paso en Texas y Ciudad Juárez en México, unidas como una comunidad. El grupo señala que la carrera “trata de la grandeza singular de la frontera más grande del mundo. Muestra cómo una comunidad, unida por una línea limítrofe internacional, se integra en una región”. 

En ese sentido, es un ejemplo del trabajo que hacen las fundaciones comunitarias, como instituciones que facilitan subvenciones, para mejorar las vidas de las personas que viven en comunidades trasnacionales. Esta idea fue lo que me trajo a Texas en abril, no para una carrera de 10k, sino para explorar cómo la Fundación Interamericana (IAF)  y sus socios, la Fundación Charles Stewart Mott y CFLeads, pueden apoyar a las fundaciones comunitarias en Estados Unidos, Canada, América Latina y el Caribe para colaborar con los habitantes en comunidades trasnacionales. 

Con ese objetivo, los tres socios patrocinaron un panel en la Conferencia Anual del Consejo de Fundaciones (Council on Foundations, COF) en Dallas con el título, “Buenos puentes hacen buenos vecinos: Las fundaciones de la comunidad trasnacional”.

El título pretendió oponerse al famoso refrán de Robert Frost “Buenas cercas hacen buenos vecinos” e involucraba a los asistentes en una conversación con los líderes de las fundaciones desde Canadá hasta Colombia con dos objetivos. Primero, pedirles que consideren los muchos puentes que conectan sus comunidades a través de las fronteras nacionales: ¿De dónde vienen nuestros inmigrantes? ¿Dónde se están estableciendo nuestros jubilados? ¿Dónde tienen socios comerciales e instalaciones nuestras compañías locales? Segundo, entender los factores que podrían alentar o inhibir su compromiso con las comunidades trasnacionales en sus ciudades y estados.

Este tipo de colaboración es clave para las comunidades en todo el hemisferio, ya que nuestra región está cada vez más integrada demográfica, social y económicamente.

Michael1_004Michael Layton expresa que las  fundaciones comunitarias ayudan a crear puentes que conectan las comunidades transnacionales. 

 Aceptar las conexiones internacionales

Este panel forma parte de una iniciativa más grande, Construir Comunidades más Amplias en América (Building Broader Communities in the Americas, BBCA). Los participantes de la iniciativa reconocen que la globalización ha generado transformaciones económicas y demográficas profundas en las comunidades de todo el hemisferio y creen que esas fundaciones comunitarias están en una posición única para desempeñar un papel protagónico como facilitadoras de la manera en que sus ciudades y estados se adapten a estos cambios.  

La conferencia brindó la oportunidad para que tres participantes protagónicos de la iniciativa BBCA compartiesen el porqué y el cómo sus fundaciones comunitarias están aceptando estas interconexiones para promover el civismo, captar nuevos participantes y construir comunidades trasnacionales más dinámicas.

Desde la perspectiva de una fundación estadounidense, Sandy Vargas, expresidente y directora ejecutiva de la Fundación de Minneapolis y miembro superior en el Instituto Humphrey de la Universidad de Minnesota, habló de cómo los inmigrantes mexicanos inyectan vitalidad económica y espíritu emprendedor a su ciudad y estado, que ha estado afrontando el desafío del envejecimiento de la población y la pérdida de trabajos.

Como representante de una fundación comunitaria mexicana, David Pérez Rulfo, director general de la Corporativa de Fundaciones, en Guadalajara, México, ha trabajado con la IAF para adaptar con éxito el modelo de la fundación comunitaria, que se originó en Cleveland en 1914, a México en el Siglo XXI. Compartió su preocupación sobre hacer más estratégico el compromiso filantrópico en México.

Eric Summerford Pearson, el presidente de la Fundación comunitaria El Paso, señaló cómo una decisión del Servicio de Impuestos Internos permite a la Ciudad Juárez en México ser parte de su comunidad a los efectos de generar subvenciones. Han apoyado la carrera de 10k antes mencionada y otras actividades que promueven un sentido de comunidad que atraviesa la frontera.

Conexiones transfronterizas para resultados locales

Como lo expresó un representante de una comunidad estadounidense “Mi primer compromiso es mejorar las vidas de las personas en mi comunidad”. Continuó formulando esta pregunta fundamental de la iniciativa BBCA: “¿Cómo hará este trabajo que mi comunidad mejore?” 

Si la misión principal de una fundación comunitaria es alentar la generosidad, entonces promover la filantropía de un residente local (quien resulta ser un inmigrante) para con su comunidad de origen puede ser un importante primer paso. Al comprender la importancia de su primer hogar, una fundación comunitaria puede establecer, no solo una relación con un donante individual, sino credibilidad con los inmigrantes al demostrar sensibilidad por su sentido de comunidad trasnacional.

Otra fundación comunitaria norteamericana conversó sobre los desafíos que enfrentaron mientras evaluaban donatarios potenciales en México, debido a la falta de experiencia y recursos locales. Una fundación comunitaria mexicana puede ofrecer precisamente ese tipo de conocimiento y experiencia local. 

Concéntrese en las personas, no en los procedimientos

Debido a los esfuerzos de la iniciativa BBCA, los socios continuarán creando oportunidades y dialogando con los líderes de las fundaciones comunitarias, organizaciones de la diáspora y otras partes interesadas. Gracias a estas conversaciones tenemos la oportunidad de identificar conexiones y a partir de estas podemos propiciar la colaboración en una atmósfera de confianza y respeto mutuo.

Este año la iniciativa BBCA financiará una serie de fundaciones comunitarias en norteamérica para hacer ejercicios de mapeo. Esto ayudará a identificar las conexiones existentes entre la comunidad patrocinadora y su contraparte al otro lado de la frontera, incluidas la inmigración, el comercio, la inversión y los lazos sociales. Una vez identificadas estas conexiones, la fundación comunitaria estará en posición de trabajar por una colaboración que fortalezca los lazos de la comunidad trasnacional.

Más que realizar carreras en El Paso, las fundaciones comunitarias continúan demostrando que en los puentes entre dos comunidades separadas por una frontera yacen los fundamentos para ser buenos vecinos. En el lado texano y en Ciudad Juárez, una organización artística local sin fines de lucro, Amor por Juárez, está realizando una serie de proyectos de pinturas murales a escala masiva que será visible a través de la frontera y a lo largo de las autopistas principales. Uno de ellos es un arcoíris, el puente natural más hermoso.

El motivo del mural, apoyado también por la Fundación Comunitaria El Paso, “es más profundo que una capa de pintura fresca“, como lo expresó un canal de noticias local. “Están creando algo importante en lo que las personas pueden creer y de lo que pueden enorgullecerse y de eso esperamos conseguir un mejor sentido de comunidad”. Así lo señaló Eric Summerford Pearson, el presidente de la Fundación Comunitaria El Paso, a El Paso Inc. 

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* Michael Layton es un asesor independiente para la IAF y actualmente presta servicios como especialista superior del programa fuera de la Ciudad de México. Es uno de los principales expertos en filantropía y en el sector de las organizaciones sin fines de lucro en México y hoy día presta servicios como investigador superior con Alternativas y Capacidades, A.C. donde es el investigador líder para el aporte de México al Informe Global de Filantropía, un proyecto de la Escuela Kennedy de Harvard. Layton es el autor y editor de numerosos libros y artículos sobre organizaciones sin fines de lucro en México y América Latina.

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