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Mejores opciones para los mineros peruanos

Post Date:03/03/2016 7:18 AM

Peru, small-scale gold mining, CREEHEl 23 de febrero, el Ministerio del Medioambiente peruano y el donatario de la IAF Center for Research in Environmental Health (CREEH-Peru) auspiciaron una conferencia sobre la implementación, en su país, de la Convención de Minamata, un acuerdo internacional que tiene el propósito de eliminar la contaminación por mercurio y prevenir sus efectos dañinos en la salud y el medioambiente. El tratado lleva el nombre de una ciudad japonesa que fue devastada por contaminación industrial que enveneno a sus ciudadanos con mercurio. El tratado fue ratificado por Perú el mes pasado. 

Una fiebre del oro causada por altos precios ha desatado un ejército de operaciones mineras de pequeña escala que son la fuente principal de la contaminación por mercurio en Perú. El preciado metal no se encuentra en pepitas doradas como uno comúnmente podría imaginar. Este se encuentra incrustado en rocas como pequeñas partículas que generalmente son separadas combinando el mercurio con trozos del mineral, formando una amalgama que luego se hierve hasta que el mercurio se evapora y deja atrás el oro. Casi todo el mercurio se convierte en vapor que los mineros y sus familias inhalan. El resto termina en ríos y riachuelos. Unas 300,000 familias peruanas que dependen de la minería informal, y un sin número que viven hasta cientos de kilómetros rio abajo, están en riesgo de desórdenes neurológicos serios, abortos espontáneos, enfermedades congénitas y otros problemas de salud relacionados al envenenamiento por mercurio. Este contaminante se acumula en los tejidos de los organismos y sus concentraciones van aumentando a medida que sube en la red alimentaria, poniendo en riesgo a ecosistemas. 

CREEH-Peru, una organización no gubernamental dedicada a proteger a comunidades vulnerables contra la contaminación, esta utilizado su donación de la IAF para capacitar a los mineros en metodologías que reducen la exposición al mercurio. Un ejemplo utiliza bórax para separar el oro. Este químico ha sido utilizado por décadas sin efectos adversos y se encuentra comúnmente en artículos del hogar como limpiadores y cosméticos. La esperanza es que al diseminar estos métodos para reemplazar o utilizar el mercurio responsablemente, los mineros pueden continuar ganándose la vida sin hacerse daño a sí mismo, a sus familias, vecinos o el medioambiente. 

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