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Foto de la semana: Cultivar café orgánico

Foto de la semana: Cultivar café orgánico

By Inter-American Foundation on Comment

El nombre de nuestro donatario, Unión de Productores Orgánicos Beneficio Majomut Sociedad de Producción Rural de Responsabilidad Limitada (Majomut), deriva de una pequeña comunidad Tsetsal de Chiapas, México y significa ”lugar de aves”. La organización fue creada en 1983 para ayudar a los pequeños productores de café a obtener los mejores precios para sus cosechas de alta calidad. Desde entonces, Majomut ha ayudado a expandir la experiencia y el conocimiento de los caficultores al proveer recursos y al reconocer las oportunidades para garantizar la supervivencia de sus miembros en el usualmente inestable comercio del café.

En el año 2013, la Hemileia vastatrix (Roya), un hongo que destruye cafetos, comenzó a extenderse a través de México y América Central. Esto causó la destrucción de los cultivos de cientos de caficultores. Majomut (junto con varios donatarios de la IAF) comenzaron a elaborar planes para combatir y superar la crisis. Puede leer más acerca de los resultados en el artículo “Hablemos de la Roya” en nuestra revista Grassroots Development del año 2016.

No es la primera vez que Majomut ha ofrecido ayuda a sus miembros cafetaleros, además de abordar los desafíos de la Roya. En 1989, La Organización Internacional del Café, quien controla el mercado mundial cafetalero, liberó los precios causando una crisis cafetalera a nivel global, los ingresos de miles de productores pequeños se desplomaron debido a la caída de los precios, lo que amenazó no solo a los productores individuales sino también a la ya frágil economía de muchos países de América Central y del Sur.

Fernando Rodríguez, coordinador de operaciones de Majomut en esa época, explicó, “Para sobrevivir, comenzamos a organizarnos y a comunicarnos con otros productores pequeños y decidimos entrar en el mercado del café orgánico”.

Esta decisión de organizarse implicó capacitar a los miembros de Majomut sobre las nuevas técnicas de cultivo y sobre las formas de cumplir con los estándares de certificación del café orgánico y del comercio justo. Implementaron formas de exportar a Europa, donde la demanda por el café especializado (los granos más distinguidos y sabrosos cultivados en microclimas ideales y específicos) estaba en auge.

La IAF apoyó el crecimiento de Majomut en los años 90, al otorgarle una subvención que ayudó a reestructurar su gestión interna, incorporar árboles de frutas para diversificar los ingresos de los caficultores y expandir sus oficinas administrativas, en 1996. Actualmente, se estima que el número de miembros de Majomut asciende a casi 1.200 productores ubicados en 35 comunidades, de los cuales todos son indígenas de origen Tsotil y Tsetsal, y todos cultivan café a través de métodos orgánicos.

 

Foto: Mark Caicedo
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